Reduzir o impacto ambiental pode gerar recompensas financeiras significativas? Para a Caterpillar, a prova está nos lucros

Ultimamente parece que automóveis, e não caminhões, estão na via expressa da sustentabilidade. Em agosto de 2012, a administração do presidente dos Estados Unidos, Barack Obama, anunciou novas e rigorosas normas de economia de combustível para carros e caminhões leves. Em 2025, projeta-se que automóveis vendidos nos Estados Unidos andem até 23km com um litro de gasolina. Mas, enquanto os automóveis estão progressivamente se beneficiando da tecnologia que reduz emissões mesmo que aumentando a atividade, o frete está ficando de fora.

“O frete será o bandido porque automóveis e caminhões leves estão limpando sua ficha”, diz Jason Mathers, gerente de projeto para o Fundo de Defesa Ambiental (EDF), uma organização sem fins lucrativos que ajuda as empresas a melhorar o ambiente e o desempenho organizacional. “É difícil fazer um caminhão de diesel que seja eficiente no consumo de combustível.”

No entanto, entregas de caminhão estão em ascensão. Atualmente, mais de 80 por cento das cidades dos Estados Unidos são servidas exclusivamente por caminhões. Até 2020, são esperadas 90,1 milhões de toneladas de mercadorias movendo-se diariamente nos Estados Unidos. E, nesse ritmo, espera-se um aumento de emissões de carbono em 40% nas próximas décadas, de acordo com o “Department of Energy’s Annual Energy Outlook”. Esses fatores combinados significa que empresas que transportam qualquer tipo de carga vão enfrentar uma crescente pressão para tornar suas operações mais ecológicas e sustentáveis.

“Apesar dos obstáculos, as empresas podem explorar uma ampla gama de estratégias operacionais para melhorar o desempenho na sustentabilidade”, diz Mathers.

Para provar que os caminhões podem tornar-se mais “verdes”, o EDF estendeu a mão para algumas empresas privadas, bem como o centro do MIT para transporte e logística em Cambridge, Massachusetts, que coordena os esforços de investigação da supply chain e ajuda as organizações a aumentar a produtividade e reduzir o impacto econômico e ambiental. O EDF ofereceu-se para demonstrar como a redução das emissões através de logística foi possível, e que tais esforços muitas vezes colhem o benefício adicional de reduzir custos.

“O EDF pediu-nos para mapear seus projetos e ajudou a mostrar às empresas um caminho em direção a oportunidades para melhorar a eficiência dos processos, além de cada vez mais tornarem-se ambientalmente amigáveis”, diz o Dr. Edgar E. Blanco, diretor de pesquisas do centro do MIT para transporte e logística. “Contratamos então pesquisadores e tempo significativo dedicado a trabalhar com as empresas ao lado do EDF.”

A Caterpillar foi uma das primeiras empresas contatadas pelo EDF. Fabricante de equipamentos de construção e mineração, motores a diesel e gás natural, turbinas a gás industriais e locomotivas diesel-elétricas baseados em Peoria, Illinois, a empresa estava trabalhando em uma estratégia de sustentabilidade a longo prazo e estava interessada em participar no estudo.

“Internamente, nós estamos procurando maneiras de tornar nossas operações mais eficientes. Externamente, tentamos encontrar maneiras de tornar nossos clientes mais eficientes”, diz Terry Goff, diretor de Regulamento de Emissões e Conformidade da Caterpillar. “O projeto do EDF encaixa perfeitamente na nossa estratégia de nível corporativo para fornecer ambientes de trabalho, produtos, serviços e soluções que tornam eficientes o uso dos recursos naturais e reduzem impactos desnecessários nas pessoas, no ambiente e na economia.”

A Caterpillar escolheu a divisão Mineração Global, com sede em Decatur, Illinois, como base para o estudo. “Queríamos aprimorar em uma fábrica, para então desenvolver detalhadamente o processo de sustentabilidade, antes de aplicarmos em toda a empresa”, diz Goff.

Racionalização e consolidação

Para iniciar o estudo, EDF e MIT analisaram as operações de transporte inbound da fábrica de caminhões de mineração da Caterpillar. Eles queriam identificar oportunidades — baseado no peso, embalagem, rota e programação — para simplificar protocolos de transporte e reduzir as emissões de carbono associadas com a supply chain. Através desta análise, EDF e MIT identificaram duas áreas-chave — embalagem e consolidação — que poderiam reduzir custos e emissões de carbono potencialmente.

Embalagem: Para receber a entrega de milhares de peças necessárias para fabricar um caminhão de mineração, a Caterpillar usa grandes containers de aço retornáveis, que são projetados especialmente para proteger e transportar peças. Os containers variam em tamanho e forma e podem conter cargas que variam de 1.500 a 3.000 quilos. Muitos destes containers estão em circulação há mais de 50 anos.

Nos últimos quatro anos, a Caterpillar tem trabalhado para eliminar progressivamente os recipientes de aço e substituí-los com recipientes de plástico, que pesam consideravelmente menos: uma caixa de aço pesa 235 quilos; um recipiente de plástico pesa 70 quilos. Menor peso de embalagem resulta em menor peso de expedição, exigindo menos combustível para peças de caminhão para fábrica da Caterpillar.

Consolidação: Para construir os enormes veículos usados na indústria de mineração, as peças são enviadas do mundo todo para a fábrica em Decatur. Atualmente, a maioria dos fornecedores enviar diretamente para a unidade, independentemente da proximidade geográfica. O EDF e MIT analisaram dados históricos de expedição para identificar áreas onde as transferências poderiam ser consolidadas para economizar combustível e reduzir as emissões de CO2 do veículo.

Uma série de requisitos e restrições entrou em jogo quando se considera a consolidação de transporte inbound. Em primeiro lugar, cada parte requer um determinado tipo de embalagem e de manipulação para garantir a entrega segura. Ao mesmo tempo, peso de embarque e capacidade do veículo de transporte limitam o número de envios elegíveis para consolidação. Muitas peças exigidas para os veículos de mineração são consideravelmente grandes, e armazená-los por longos períodos não é uma opção viável. Embarques precisam chegar a tempo de acordo com o seu processo de montagem programada para minimizar os custos de armazenamento e otimizar a produção. Finalmente, adicionando-se paradas a uma rota existente, aumentam-se o tempo e custos. Isso deve ser compensado por uma redução de custo total e emissões.

O algoritmo

Levando esses fatores em consideração e a fim de estimar o custo e os benefícios ambientais da consolidação de entrada do fornecedor, EDF e MIT desenvolveram um algoritmo de agrupamento de expedição. Para desenvolver este algoritmo, eles:

  • Identificaram fornecedores em um raio de 45 quilômetros, e posicionaram cada fornecedor em um cluster.
  • Analisaram todos os dados de envios para a planta de Decatur dentro da mesma semana para cada fornecedor em um cluster.
  • Identificaram as peças para cada remessa que usou o mesmo tipo de container para garantir a compatibilidade do equipamento.
  • Identificaram pares de transferências compatíveis que poderiam ser consolidadas, e no caso de necessidade de viagem para coletar a remessa, mantiveram a distância em não mais de 50 por cento.
  • Escolheram apenas as remessas que foram rentáveis após a parada extra e a distância percorrida.

Colhendo Resultados

Através do estudo, o EDF e MIT concluíram que containers de plástico tinham potencial para reduzir as emissões totais de CO2 em 16,5 por cento em toda a rede norte-americana da Caterpillar. Transportadoras que carregavam peças da Caterpillar também poupariam combustível transportando as remessas mais leves e repassariam algumas dessas economias à Caterpillar em contas de combustível menores. Além disso, agrupamento de remessas de entrada permitiria uma redução de emissões adicional.

“A redução de carbono foi mais significativa do que eu tinha estimado”, diz Mathers. “E, ao mesmo tempo, a Caterpillar foi capaz de economizar em transporte. Foi gratificante colocar numerosos esforços através deste estudo, e olha como podemos obter mais carga nos caminhões, a fim de reduzir os custos e as emissões de carbono.”

Antes do estudo EDF/MIT, a análise interna da Caterpillar já havia determinado que a economia de combustível de containers de plástico seria significativo. A Caterpillar demorou a adotar os recipientes de plásticos devido a várias restrições internas, organizacionais e orçamentais, e ainda aos fatores abaixo:

  • Enquanto o retorno estimado do investimento era relativamente rápido, a empresa ainda teria que alocar capital para substituir os recipientes de aço.
  • Levaria tempo para lançar os novos recipientes plásticos por todos os fornecedores.
  • Os containers de plástico talvez pudessem ser manuseados de forma errada, sendo assim a Caterpillar teve que criar mecanismos de acompanhamento.
  • Designers de produto tinham que levar em conta os recipientes novos, ao desenvolver novos recursos em cada modelo de caminhão, para maximizar as taxas de reutilização.

Enquanto essas restrições inicialmente retardaram a transição, os resultados do estudo tiveram o efeito oposto. Sólidas evidências científicas dos efeitos de mudanças propostas ajudaram a revigorar os esforços para substituir o velhos recipientes de aço com recipientes de plástico mais leves.

“Como resultado do estudo, a equipe de Decatur delineou um processo para mover seus procedimentos da embalagem atual para as opções mais leves, ao mesmo tempo seguindo os princípios do sistema de produção Caterpillar”, diz Goff. “O novo processo de embalagem também levou a mudanças em outras áreas, como recebimento e transporte. Este projeto trouxe visibilidade para oportunidades que Caterpillar pode capturar para melhorar substancialmente os processos internos, iniciando movimentos para empacotamento leve.”

“A Caterpillar também experimentou os benefícios de segurança inesperados. A embalagem de plástico oferece alguns benefícios de segurança e permite um melhor fluxo ao ponto de utilização”, diz Goff. O fornecedor envolvido com nosso programa piloto também relatou que a embalagem leve melhorou sua segurança e o fluxo dos processos.

Planejamento para o futuro

O transporte de frete representa, atualmente, apenas 10 por cento do total das emissões globais de gases. Esta estatística significa que Blanco ocasionalmente deve ir a campo para perguntar sobre a necessidade de estudos como o realizado com o EDF e a Caterpillar.

“A evidência sugere que as emissões relacionadas ao transporte aumentam mais rápido do que outras emissões, e eles vão continuar a crescer”, diz Blanco. “Temos de encontrar formas de conter o crescimento mais cedo ou mais tarde.”

“Emissões relacionadas ao transporte estão na trajetória errada”, concorda Mathers. “Mas os transportadores podem encontrar oportunidades para aumentar a eficiência e reduzir as emissões selecionando modos cuidadosamente, consolidando cargas, e localizando centros de distribuição em áreas geográficas de localização central. Transportadores ocupam uma posição privilegiada, que podem influenciar uma enorme comunidade global de fabricantes, varejistas e prestadores de serviços, incluindo as empresas de transporte.”

“No transporte, o que é bom para o meio ambiente também é bom para os negócios; você não encontra que em todos os setores”, diz Monteiro. “Frete é um espaço propício para poupar dinheiro através de práticas sustentáveis.”

Vale a pena o trabalho

“Mudar nossa embalagem e transporte envolvido tem algum trabalho inicial, mas o benefício — economizar dinheiro através de um processo mais sustentável — vale a pena”, Goff diz. “A correlação entre a eficiência do processo e benefício ambiental é um piloto forte para escolhas de negócios inovadores e ambientalmente amigáveis.”

Armado com dados do estudo, a Caterpillar claramente entende os benefícios da redução do peso e consolidação da carga e compromete-se a seguir um cronograma bem estruturado de melhorias de sustentabilidade no futuro.

admin
thiago.paim@cargobr.com
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